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Faire le Chemin de Saint-Jacques : 5 réflexions pour savoir si vous y êtes prêt

Faire le Chemin de Saint-Jacques : 5 réflexions pour savoir si vous y êtes prêt

Mythes sur les chaussures du chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle

Vous avez décidé de faire le Camino de Santiago. Ou peut-être êtes-vous encore en train de vous décider. Et vous vous demandez : avec tous ces kilomètres, toutes ces étapes, est-ce que je vais y arriver ? Suis-je prêt à faire le Camino de Santiago ?

La première chose à dire est que cette question est normale. Elle est même appropriée. En effet, pour obtenir la Compostela - le document qui certifie votre pèlerinage - vous devez marcher au moins 100 km. Si vous venez à vélo ou à cheval, c'est 200 km. C'est donc une question normale à poser.

La réponse rapide est que des milliers de personnes font le pèlerinage à Santiago chaque année. Plus de 300 000 chaque année. Et tous ne sont pas des athlètes d'élite, ce qui est confirmé.

Le Camino est parcouru par des enfants jusqu'à 80 ans. Mais il ne faut pas se leurrer. Ces personnes de 80 ans n'aiment pas beaucoup rester allongées sur le canapé toute la journée à ne rien faire.

Lisez la suite pour savoir si vous êtes apte à faire le Camino et ce dont vous aurez besoin pour l'accomplir à pied (sans mourir en tentant l'aventure). Voici nos cinq réflexions sur le sujet.

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Pour commencer : Quelle est votre condition physique ?

Premier test d'évaluation (l'honnêteté envers soi-même est essentielle) : êtes-vous capable de marcher pendant trois heures sans trop de difficultés ? Êtes-vous habitué à des itinéraires de randonnée comportant des montées et des descentes successives ?

Si la réponse est oui, bonne nouvelle ! Il y a de fortes chances que vous parveniez à faire le Camino de Santiago sans grande difficulté. Cependant, peu de gens sont habitués à marcher pendant des heures, même s'ils sont des athlètes. Nous vous recommandons donc de lire ce qui suit.

Si la réponse est non, nous allons vous donner quelques conseils utiles de préparation. Vous verrez comment ils fonctionnent et nous vous verrons rapidement vous promener en Galice.

Quoi qu'il en soit, la préparation que chacun devrait faire avant de commencer le Camino est double. D'une part, il y a la préparation physique. Il s'agit d'habituer le corps à la marche, aux rythmes d'activité constants et aux différents dénivelés. D'autre part, la préparation de l'itinéraire. L'objectif est de faire en sorte que le parcours ne dépasse pas nos limites physiques et mentales. Nous pouvons vous donner un coup de main sur ce dernier point pendant que vous commencez votre préparation physique.

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Signalisation sur le chemin portugais
Le balisage est essentiel pour faire le Camino de Santiago

Puis-je faire le Camino de Santiago ?

C'est une évidence : tous les Caminos de Santiago ne sont pas aussi exigeants les uns que les autres. Et pas seulement à cause des montées et des descentes. Les Chemins Primitifs et les Chemins du Nord sont les plus exigeants, mais ce n'est pas la seule chose qui compte.

Pour faire le Camino de Santiago, il faut également tenir compte de la distance entre les auberges ou autres types d'hébergement, de la disponibilité des services, de la présence plus ou moins importante d'autres pèlerins, etc. Tout cela détermine si un chemin est plus ou moins "difficile".

Vous pouvez également être intéressé par : Huit itinéraires du Camino de Santiago : lequel choisir et pourquoi ?

Souvent, lorsque nous réfléchissons à la voie à choisir, nous le faisons uniquement pour ce qu'elle nous offre et nous ne tenons pas compte de ce qu'elle exige de nous. Le secret, en tout cas, réside dans le juste milieu.

Les chemins français et portugais sont deux bonnes options pour les personnes qui ne connaissent pas encore le Camino de Santiago. Pourquoi ? Parce qu'ils ne sont pas particulièrement difficiles en termes de parcours et ne sont pas très exigeants en termes de condition physique, et parce qu'ils disposent d'une grande offre de services, y compris en matière d'hébergement. En outre, ce sont les chemins les plus fréquentés et les pèlerins ont tendance à s'entraider en cas de besoin. N'est-ce pas merveilleux ?

Au ce lien nous expliquons un peu plus en détail ce que les principaux itinéraires requièrent et offrent. Cela vous aidera certainement à en choisir un, si vous ne l'avez pas encore fait.

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Ai-je besoin d'une formation ?

Dès 2007, un étude conjointe des universités d'Almeria, de Murcie et de Guadalajara (Mexique) ont tiré la sonnette d'alarme : plus de la moitié des pèlerins ne se préparent pas pour le Camino. Il est clair que de nombreuses personnes n'envisagent pas de se préparer pour le Camino, mais aussi que beaucoup d'autres le font, mais que le quotidien rend difficile une préparation adéquate. La question est donc claire : ai-je vraiment besoin d'une formation préalable ?

La réponse est oui. Pas seulement pour les personnes les plus sédentaires. Passer de ce mode de vie à quelques jours d'activité physique intense n'est pas un changement anodin et, s'il n'est pas effectué correctement, il peut entraîner des blessures ou des malaises. Mais l'entraînement n'est pas réservé aux moins sportifs. Même pour ceux qui ont l'habitude de faire de l'exercice, le Camino de Santiago présente des défis spécifiques. Valentín Fernández Elías, professeur d'entraînement sportif à l'Université européenne de Madrid, explique qu'"un athlète habitué à la salle de sport, par exemple, doit s'adapter à un exercice de longue durée. En revanche, pour ceux qui pratiquent la course à pied ou le cyclisme, la préparation peut être moindre, en adaptant l'entraînement à la durée des étapes".

Maintenant que nous avons une idée du chemin, voici un autre truisme. Chaque pèlerin est différent et a besoin d'une préparation différente.

Dans cet article, vous ne trouverez pas de tableaux de formation préétablis. Pour ce que nous voulons faire, elles ne sont pas d'une grande utilité. Cependant, notre recommandation est la suivante. Si vous n'avez pas l'habitude de marcher, réservez 60 à 90 jours pour habituer votre corps avant d'entreprendre le Camino.

Commencez par vous promener trois ou quatre jours par semaine pendant environ deux heures. À la fin du premier mois, une marche de trois heures sera facile pour vous. Sur le Camino, les étapes sont plus longues, mais ce n'est que le début de la préparation.

Lorsque vous aurez atteint ce stade, augmentez le nombre de jours de marche et choisissez des itinéraires avec des montées et des descentes. Vous habituerez ainsi vos genoux, qui sont l'une des parties du corps qui souffrent le plus, surtout dans les descentes ! Si vous pouvez également combiner différentes surfaces (terre, asphalte, gravier), ce sera parfait.

Au cours des 30 derniers jours, il est temps de mettre les chaussures que vous allez porter sur le Camino. De cette manière, nous les moulons et nous évitons les ampoules et les frottements caractéristiques des chaussures neuves.

Et le sac à dos. Mettez-le aussi et augmentez progressivement son poids. Vous constaterez que, lorsqu'il est bien attaché, votre corps s'habitue rapidement au poids supplémentaire (jusqu'à environ 10% de votre poids).

Guide du chemin de Saint-Jacques de Compostelle pour les débutants
Plus de 80 pages d'informations destinées aux marcheurs et aux pèlerins qui s'engagent sur le chemin de Saint-Jacques.

Un petit conseil. Vous pouvez utiliser un calendrier pour préparer votre entraînement. Cela permet de s'y tenir petit à petit et de prendre confiance en soi en constatant que l'on atteint ses objectifs. Sur le Camino, la résistance mentale est également importante.

Maintenant, en fonction de vos progrès, vous pouvez augmenter la distance parcourue. Mais faites-le toujours progressivement. N'oubliez pas que les étapes les plus courantes du Camino font généralement plus de 20 km. À un rythme normal, cela représente 4 heures de marche. Il y aura donc des jours où vous devrez marcher davantage.

À la fin de votre formation, vous devriez être capable de parcourir cette distance à pied, avec un sac à dos sur le dos, sur différents terrains.

Néanmoins, lorsque vous commencez à faire le Camino de Santiago, nous vous recommandons d'opter pour des étapes courtes. Au moins les deux premiers jours. De cette façon, l'adaptation est plus douce et les résultats sont meilleurs.

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Soins aux marcheurs

Soins pendant la préparation

Pendant les semaines de préparation, et plus encore pendant le pèlerinage, il faut prendre soin de son corps. Les étirements permettent d'éviter les blessures et les contractures. Faites-les avant de commencer et à la fin du pèlerinage.

Les zones les plus touchées sont le dos, le cou et certains muscles des jambes. En particulier les mollets, les quadriceps et les ischio-jambiers.

Les massages des pieds pour détendre les muscles et améliorer la circulation sont également recommandés. Aussi bien pendant l'entraînement que pendant le Camino. En outre, selon le chemin que vous choisissez, vous trouverez dans certaines villes des services de massage spécifiques pour les pèlerins. Gardez cela à l'esprit.

Enfin, ne perdez pas de vue la nutrition et l'hydratation. Pendant la phase d'entraînement également, car vous pratiquez une activité physique importante.

Il est essentiel de boire suffisamment ; nous ne découvrons rien de nouveau. Cela permet d'éviter la fatigue, la déshydratation et même les blessures. Il en va de même pour l'alimentation. Éviter les repas lourds et augmenter les glucides et les légumineuses est utile, car ils fournissent beaucoup d'énergie.

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À votre façon, à votre rythme

Enfin, gravez ces mots dans votre cœur. Votre chemin, votre rythme.

Quelques lignes plus haut, nous avons parlé de l'importance de la force mentale. Se préparer à faire le Camino de Santiago, c'est aussi connaître ses limites. Savoir voir les signes qui nous avertissent que nous ne pouvons pas continuer, et être capable de s'y adapter, d'y prêter attention.

Il est parfois difficile de s'en rendre compte. Mais cela fait partie du chemin. Lorsque nous parlons d'un chemin qui favorise l'introspection et le dialogue franc et sincère avec soi-même, c'est aussi ce que nous voulons dire. De plus, il ne s'agit pas d'une compétition. Vous n'êtes pas en compétition avec quelqu'un.

Si vous envisagez de faire le parcours en groupe ou en couple, vous n'avez pas besoin d'aller au même rythme qu'eux si ce n'est pas le vôtre. En d'autres termes : si vous forcez la machine, elle finira par tomber en panne. Et ça, personne ne le souhaite.

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Alors, êtes-vous prêt à faire le Camino de Santiago et avez-vous déjà commencé votre entraînement ?

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