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Qu'est-ce que le Camino de Santiago ? 27 questions fréquemment posées

Qu'est-ce que le Camino de Santiago, comment fonctionne-t-il, où commence-t-il et où finit-il ? Ce sont là quelques-unes des questions les plus fréquemment posées par les personnes qui se lancent dans cette aventure. Nous répondons ici à ces questions et à bien d'autres encore. 

Avant de commencer

Qu'est-ce que le Camino de Santiago ?

Le chemin de Saint-Jacques est un chemin de pèlerinage qui, depuis le Xe siècle, relie toute l'Europe à la ville de Saint-Jacques-de-Compostelle. Selon la tradition chrétienne, c'est là que se trouve la dépouille de l'apôtre saint Jacques le Majeur, l'un des douze disciples du Christ. 

En raison de la popularité du Chemin français, de nombreuses personnes croient aujourd'hui que le Chemin de Saint-Jacques commence à Roncevaux ou à Saint-Jean-Pied-de-Port. En réalité, il existe plusieurs itinéraires reconnus et, tous les deux ans, de nouveaux itinéraires perdus sont retrouvés. Si vous voulez faire le Camino de Santiago, la première chose à faire est de choisir votre itinéraire. Voici des informations plus complètes sur ce point.

Pour l'Église catholique, la fin du Chemin se trouve à Saint-Jacques-de-Compostelle, dans la cathédrale où sont conservés les restes de l'apôtre saint Jacques le Majeur. Cependant, récemment, une tradition préchrétienne a été ravivée et considère Fisterra comme le point d'arrivée, car elle est traditionnellement considérée comme la fin du monde.

Plutôt que de parler du Chemin de Saint-Jacques, nous devrions parler de "Caminos". Il existe plusieurs itinéraires officiellement reconnus, et d'autres, qui avaient été perdus, sont en cours de récupération. À l'heure actuelle, les itinéraires les mieux équipés en infrastructures et en balisage sont le français, le portugais, l'anglais, le nordique, le primitif, l'hivernal et la Via de la Plata. Lequel choisir ? Nous vous le disons ici.

Là encore, cette question dépend de l'itinéraire que vous choisissez et de votre point de départ. Quoi qu'il en soit, vous pouvez considérer comme une approximation générale que, si vous le faites à pied, le plus habituel est de marcher 20 à 25 km par jour. En vélo, il faut compter environ 70 km par étape. Il faut également compter le jour d'arrivée au point de départ et le jour d'arrivée à Santiago.

Si vous décidez de faire le Camino avec nous, nous nous adapterons à vos besoins et à vos disponibilités. Demandez-nous sans engagement.

C'est l'une des questions les plus fréquemment posées. Souvent, les personnes qui nous appellent veulent faire le Camino à partir de Roncevaux, de Porto ou de Saint-Sébastien, mais n'ont pas assez de jours pour le faire. La vérité est que le Camino peut être divisé en plusieurs tronçons, en faisant le pèlerinage à des moments différents, voire à des années différentes. C'est d'ailleurs aujourd'hui la façon la plus courante de le faire. La seule condition est que les tampons sur la carte soient classés chronologiquement et géographiquement. Voulez-vous parler de votre Camino ?

La réponse à cette question dépend beaucoup du Camino que vous choisissez. Cependant, il est généralement préférable d'éviter les mois d'hiver et le milieu de l'été pour éviter le froid, la pluie ou la chaleur extrêmes. La plupart des gens préfèrent les mois d'avril et de mai, ainsi que les mois de septembre et d'octobre. Cependant, pour cette raison, ces périodes ont tendance à être plus chargées et certains itinéraires, comme l'itinéraire français, peuvent être surchargés. De plus, cela peut varier en fonction du tronçon choisi. En Galice, les étés sont généralement doux. En Castille, en revanche, ils sont plus extrêmes. Si vous nous dites quand vous voulez le faire et combien de jours vous avez à disposition, nous pouvons établir un itinéraire pour vous..

D'une manière générale, les itinéraires jacobéens sont très sûrs, tant pour les marcheurs que pour les cyclistes. La signalisation des chemins principaux est abondante et révisée de temps en temps pour éviter les problèmes, et des itinéraires alternatifs ont été tracés sur les tronçons dangereux pour les vélos. Néanmoins, il est parfois nécessaire de marcher sur le bas-côté de la route et il convient d'être prudent.

La carte de pèlerin est le document que, comme un passeport, vous devez remplir avec les cachets des lieux que vous traversez. Elle doit être tamponnée au moins deux fois par jour : au début de l'étape et à la fin.

À l'arrivée à Santiago, ce document est vérifié au bureau des pèlerins et, si tout est correct - les cachets sont en ordre et les distances entre eux sont plausibles - le bureau délivre lui-même la Compostela.

Les lettres de créance peuvent être achetées dans certaines paroisses et par l'intermédiaire des associations d'amis du Camino. Si vous contractez votre expérience avec nous, nous vous enverrons les lettres de créance correspondantes dans le cadre de la documentation que nous vous enverrons.

La Compostela est le document qui accrédite le pèlerinage sur le Chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle. Il s'agit d'un certificat religieux délivré par le chapitre de l'archidiocèse de Saint-Jacques-de-Compostelle après vérification, au moyen des cachets apposés sur la lettre de créance, que le pèlerinage a été effectué correctement. Vous devez également cocher la case "raisons religieuses ou spirituelles" sur le formulaire de demande. Vous pouvez consulter ici plus d'informations sur les documents du Camino

C'est la question à un million de dollars, sans aucun doute. La réponse varie selon que vous faites le Camino en été ou en hiver. Cependant, nous pouvons vous indiquer ce qu'il ne faut pas emporter : tout ce dont vous pouvez vous passer vous fera gagner des kilos sur votre dos.

Il existe une règle non écrite selon laquelle le sac à dos ne doit pas dépasser 10% de notre poids corporel, mais la vérité est que cela est difficile à réaliser. C'est pourquoi le transport des sacs à dos et des bagages est l'un des services les plus demandés sur le Camino, et il est inclus dans tous nos programmes, d'un hébergement à l'autre. Cela vous permettra de vous concentrer sur ce qui est vraiment important : vivre l'essence du Camino et découvrir tout ce qu'il a à offrir sans vous soucier d'un excès de poids.

Une autre question à un million de dollars. N'oubliez pas que le Camino emprunte des chemins de terre, des sentiers, de l'asphalte et des zones accidentées. La combinaison de différentes surfaces signifie que l'idée préconçue de porter des chaussures de randonnée n'est pas la meilleure option. Nous vous recommandons de porter une chaussure de randonnée ou de trekking la plus légère possible.

L'important est que le pied soit aéré pour éviter la surchauffe et l'apparition des redoutables ampoules au fil des kilomètres. Un conseil : ne portez jamais de chaussures neuves sur le Camino. Si vous n'en avez pas, achetez-les à l'avance et faites des parcours d'entraînement avec elles pour les assouplir et les adapter à votre façon de marcher.

Il s'agit d'un doute très raisonnable. De nombreux facteurs sont à prendre en compte, c'est pourquoi nous vous recommandons de lire ce qui suit texte où nous l'expliquons en détail.

Pendant le Camino

Le Camino de Santiago est généralement bien balisé. Vous verrez des indicateurs avec la coquille Saint-Jacques, des flèches jaunes, des croix de Saint-Jacques, etc. Ces panneaux apparaissent à chaque carrefour ou bifurcation, et ils sont nombreux.

Le Camino se fait quel que soit le temps. Vous marchez donc même s'il pleut ou s'il grêle, ou même s'il fait très chaud. Mais ne vous inquiétez pas. Si vous avez contracté votre itinéraire avec nous et qu'à tout moment vous ne pouvez ou ne voulez pas continuer à marcher, appelez-nous et nous vous aiderons à vous rendre à l'hébergement suivant.

Le Camino est constitué de centaines de kilomètres de terrain très varié, qui change également en fonction du temps. En général, il ne s'agit pas d'un itinéraire difficile (si ce n'est la distance à parcourir) et les pentes ne sont pas très raides, à l'exception de quelques points spécifiques.

Vous trouverez toutes sortes de terrains : des routes de campagne, des chemins de terre battue, des sentiers avec du sable et des cailloux, des routes secondaires avec peu de circulation et parfois même des accotements ou des routes parallèles à la circulation, où nous vous recommandons d'être extrêmement prudent.

Les étapes de tous les Caminos sont conçues pour couvrir une moyenne de 20 à 25 km par jour. Une personne ayant une préparation physique normale peut parcourir environ 4 km à l'heure. À cela s'ajoutent les arrêts que nous faisons, de sorte que, en général, cela peut se faire sans grand effort. En partant tôt le matin, il est possible d'atteindre la fin de l'étape à midi pour profiter de la gastronomie locale et des activités complémentaires l'après-midi. Ou tout simplement pour vous reposer.

A propos des services
sur le Camino

La réponse rapide est oui. Toutefois, cela varie en fonction de la voie que vous choisissez.

Sur la route française, qui est la plus fréquentée, vous trouverez un nombre incalculable de villes avec des pharmacies, des centres de santé, des distributeurs de billets, des offices de tourisme, des magasins d'alimentation, etc.

Sur le Camino del Norte, vous trouverez des villes avec des services tous les 5-10 km, et la fin de l'étape coïncide toujours avec une ville d'une certaine taille, où vous pouvez trouver tout ce dont vous avez besoin.

La Voie portugaise est beaucoup plus urbaine que les autres, mais la plupart des villes sont des petites villes ou des villages avec des services limités. Vous trouverez des villes avec la plupart des services tous les 8-10 km. Il en va de même pour la route maritime d'Arousa.

Sur les routes Primitive, English, Winter, Fisterra et Muxía ou sur la Via de la Plata, les services sont beaucoup moins nombreux et se situent généralement à la fin de l'étape, c'est pourquoi nous vous recommandons de toujours emporter de l'eau et de la nourriture.

Les différents itinéraires proposent toutes sortes d'hébergements. Si vous réservez avec nous, nous mettrons à votre disposition des maisons de tourisme rural, des hôtels de charme, des pazos, des auberges, etc. Dans certains de nos programmes, vous verrez, en fait, trois prix indiqués (en fonction de la catégorie d'hébergement), qui reflètent la variété des options et notre effort pour nous adapter à toutes les circonstances.

À Proguías, nous vous proposons un forfait Camino amis des animaux. Si vous avez un autre itinéraire en tête, ou si vous le faites différemment, il est préférable que vous nous contacter et nous vous conseillerons directement, car tous les logements n'acceptent pas les animaux de compagnie.

Nous incluons un service de transfert de bagages dans nos programmes, dans la limite d'un bagage de 15 kg maximum. Il est possible d'augmenter le nombre de bagages, mais cela n'est généralement pas nécessaire. De plus, nous vous fournirons des étiquettes pour que vous puissiez laisser votre sac à dos au personnel de l'hébergement, correctement identifié, afin qu'il le récupère. Il est important de le faire avant 8 heures du matin, afin que notre équipe puisse l'apporter au prochain hébergement avant votre arrivée.

En outre, si vous prévoyez de voyager avec plus de bagages que le Camino, nous pouvons également transporter les bagages que vous n'allez pas utiliser jusqu'à votre dernier hébergement, afin que vous puissiez continuer votre voyage.

Vous trouverez ici des informations plus détaillées sur ce service. 

À Santiago

Si vous êtes arrivé à Santiago et que votre carte d'identité est correctement couverte (Vous trouverez ici les conditions requises), vous pouvez retirer votre Compostela au bureau des pèlerins, dans la Rúa das Carretas, à quelques mètres de la place de l'Obradoiro.

Voici nos coordonnées :

Rúa Carretas, nº33.
15705 Saint-Jacques-de-Compostelle
Tlf : +34 981 568 846
oficinadelperegrino@catedraldesantiago.es
botafumeiro@catedraldesantiago.es
credencialesperegrinos@catedraldesantiago.es

Le Botafumeiro est probablement le principal symbole de la cathédrale de Santiago. Il s'agit d'un encensoir géant suspendu à la coupole du transept de la cathédrale. Il pèse 53 kilogrammes et mesure 1,5 mètre de haut.

Le Botafumeiro n'a pas de fonction liturgique, mais son utilisation pour purifier l'atmosphère à l'intérieur du temple est très ancienne et il est aujourd'hui possible de le voir fonctionner si des individus ou des groupes de pèlerins en ont fait la demande (moyennant paiement).

La messe du pèlerin est une célébration religieuse qui a lieu dans la cathédrale de Santiago, à l'autel principal. Ces messes ont généralement lieu à 12h00 et à 19h30.

En signe de bienvenue, les pèlerins qui ont obtenu leur Compostela la veille sont salués au début du pèlerinage. Leur nationalité ou leur origine et le Camino qu'ils ont accompli sont également indiqués.

Les pèlerins ont l'habitude, pour des raisons religieuses, de consacrer un temps de prière pour remercier l'apôtre pour les expériences qu'ils ont vécues sur le Camino.

Oui, la cathédrale peut être visitée librement sans guide ou sur réservation avec un guide. Les guides doivent être des guides officiels et être dûment accrédités par l'archevêché.

La réservation de la visite guidée vous permet de visiter, outre l'église, l'impressionnant musée de la cathédrale, le chœur en pierre de Maestro Mateo, le trésor, la bibliothèque, le cloître et le Panthéon royal.

Il est également possible de visiter le Pórtico de la Gloria, les archives ou le Palais de Xelmírez (voir)

Depuis le Moyen Âge, le pèlerinage à la cathédrale de Santiago est associé à l'octroi d'indulgences plénières et au pardon des péchés. Les pèlerins qui visitaient la basilique de l'apôtre, priaient et recevaient les sacrements de la confession et de la communion obtenaient le Jubilé.

Depuis le XVe siècle, l'octroi d'indulgences plénières est limité aux années saintes, c'est-à-dire lorsque le 25 juillet (jour de la Saint-Jacques) tombe un dimanche. Cela se produit tous les six, cinq, six et onze ans. L'année 2021 était une année sainte. Exceptionnellement (en relation avec la pandémie de Covid-19), 2022 a également été une année sainte. La prochaine année sainte naturelle aura lieu en 2027. 

Ces indulgences peuvent également être obtenues chaque année le 25 juillet, le 21 avril (jour de la dédicace de la cathédrale) et le 30 décembre (date de la Translation de l'Apôtre).

La Porte Sainte est un accès à la cathédrale qui s'ouvre sur la Praza da Quintana et qui est toujours scellée, sauf pendant les Années Saintes. La porte est ouverte le dernier jour de l'année précédente et reste ouverte pendant 12 mois.