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La Ruta del Padre Sarmiento: una inmejorable alternativa al Camino de Santiago

Te damos la bienvenida a la Ruta del Padre Sarmiento, una de las mejores y más interesantes alternativas al Camino de Santiago y sus itinerarios tradicionales.
Villa histórica y marinera de Cambados, en plena Ruta del Padre Sarmiento

La ruta del Padre Sarmiento nos lleva a través de viñedos, valles y ríos y nos permitirá explorar las rías (estuarios) de Pontevedra y Arousa. Descubrir lugares llenos de historia, naturaleza y paisaje que serán dignos de ser capturados en las mejores fotos y atesorados en tus recuerdos. La Ruta del Padre Sarmiento es un recorrido por la comarca natural de O Salnés, a lo largo del mar, con una combinación única de paisajes costeros y pueblos marineros y con una increíble gastronomía y enología. ¿Quieres descubrirla con nosotros? Sigue leyendo.

¿Quién da nombre a la Ruta del Padre Sarmiento?

Antes de comenzar a hablar de la ruta en sí, es importante entender la historia que la ha forjado. ¿Quién fue el Padre Sarmiento y por qué hay una ruta con su nombre?

El Padre Sarmiento, cuyo nombre real era Pedro José García Balboa, nació probablemente en Villafranca del Bierzo, en los últimos años del siglo XVII. Concretamente en 1695. Sin embargo, su familia pasaría pronto a vivir en Pontevedra, siendo él un bebé. Así que el futuro humanista se criaría en Pontevedra, entrando muy joven en la orden benedictina y estudiando Artes y Filosofía en el vecino monasterio de San Salvador de Lérez. Durante esa época cambiaría su nombre de pila de Pedro a Martín y tomaría el segundo apellido de su madre: Sarmiento.

Ya con ese nombre, Martín Sarmiento, el fraile continuaría sus estudios en el gran monasterio de Irache (en el Camino Francés) y en la Universidad de Salamanca, donde adquirió información en Teología. La obra del Padre Sarmiento se centró de manera notable en las lenguas románicas, con especial interés en la gallega (que en aquella época pasaba por un período de decadencia conocido como los siglos oscuros), pero también en la botánica y la medicina.

Origen de la Ruta del Padre Sarmiento

En 1745, comenzó un viaje a pie desde Pontevedra hasta Santiago de Compostela, documentado en su valioso diario Viaje a Galicia. Una peregrinación desde Pontevedra hasta Santiago de Compostela que le permitiría ganar el jubileo con las normas de la época. Según sus propios textos: “El 19 de julio de 1745 salí de Pontevedra a Santiago rodeando todo O Salnés. Comencé mi viaje reflejando en estas páginas la gran belleza de mi tierra. Deseaba volver a revivir la esencia de los hermosos lugares por los que había caminado. Así, a mi regreso a Madrid, los podría recordar para siempre“.

Más de 270 años después, el recorrido iniciado por el Padre Sarmiento ha sido recuperado por la Mancomunidad de O Salnés como una alternativa al Camino de Santiago. Y esto nos permite conocer nuevos paisajes en un entorno incomparable que alterna interior y costa y que proporciona a quien lo recorre una de esas experiencias que merecen ser vividas.

Grado de dificultad y mejor época del año para realizar la ruta

La ruta del Padre Sarmiento no es un itinerario particularmente duro. Al contrario, parece pensado por el propio Padre Sarmiento para disfrutarla e ir descubriendo los atractivos de cada villa, de cada zona. Además, como discurre muy próxima al mar, al hacerla no enfrentarás grandes ascensos ni descensos durante las etapas. Será un recorrido fundamentalmente llano o con subidas y bajadas muy progresivas.

Las mejores épocas para realizar la Ruta del Padre Sarmiento son, sin grandes sorpresas, la primavera y otoño. Como, además, varias de las localidades que atraviesa la ruta son hoy zonas de gran atractivo turístico, evitar el verano nos permite disfrutarla con más tranquilidad. ¿Esto significa que no debe hacerse en verano? Claro que no. Pero deberás tener en cuenta que los alojamientos se llenan rápido (conviene reservar, mejor con meses de antelación) y los precios serán más altos.

Por otra parte, si te gustan los paisajes verdes y ver los viñedos en hoja, la primavera es tu momento. Si prefieres ver el fruto y el momento de la vendimia, entonces te recomendamos el mes de septiembre, cuando muchos vinicultores de la zona comienzan a realizar la cosecha de la uva blanca que dará lugar al famoso vino albariño bajo la denominación de origen Rías Baixas.

El itinerario

Al igual que ocurre con los diferentes trazados del Camino de Santiago, la ruta del Padre Sarmiento es también muy flexible. Esto significa que se puede adaptar fácilmente a casi cualquier circunstancia, alargando o acortando etapas según convenga.

Sin embargo, tradicionalmente se consideraba una división en 9 etapas, lo que arroja un total de 11 días contando con el día de llegada a Pontevedra y el día de regreso a casa tras llegar la tarde anterior a Santiago y hacer noche.

Entre nuestros programas Ruta del Padre Sarmiento en 7 días o en 10 días, sin embargo, hemos optado por una división ligeramente diferente, creando un programa que sigue la ruta original con todos sus característicos atractivos pero que, al ser de menos días, se hace más asumible para cualquier peregrino. Lo que te planteamos es conjugar historia, arte, naturaleza y gastronomía para conseguir un recorrido lo más atractivo posible.

Así pues, esta ruta comienza en Pontevedra y finaliza en Santiago de Compostela, como todos los Caminos de Santiago. Y te llevará por algunas de las villas y pueblos más conocidos de las Rías Baixas, como Combarro, Sanxenxo, O Grove o Cambados. Zonas todas con gran tradición pesquera y vitivinícola, ya que la ruta transcurre a menudo entre viñedos.

Otra característica notable es que la ruta se encuentra perfectamente señalizada. Sin embargo, ten en cuenta que las señales son distintas a las del Camino de Santiago: en este recorrido no encontrarás la típica concha de vieira que identifica el Camino. En su lugar encontrarás señales azules con la tradicional flecha amarilla, una silueta y la cruz de Santiago.

Finalmente, el último tramo de la Ruta del Padre Sarmiento se solapa con el Camino Portugués. Es decir, al llegar a Pontecesures y cruzar el puente en dirección a Padrón, notarás un incremento del número de peregrinos; y también notarás el cambio de señalización, que desde aquí es la tradicional del Camino de Santiago.

Las etapas de la Ruta del Padre Sarmiento

A continuación te indicamos las etapas tradicionales de esta Ruta del Padre Sarmiento. Recuerda que aquí puedes ver la división en 5 etapas que nosotros te proponemos para hacerlo en menos días y de manera más asequible. Aunque, si quieres hacerlo en 8, sólo tienes que indicárnoslo contactando con nosotros.

1. Etapa Pontevedra – Sanxenxo (25 km)

Comenzarás tu ruta del Padre Sarmiento cruzando el pontevedrés puente de O Burgo, y el propio litoral de la ría te irá guiando por esta etapa. A lo largo de esta etapa te recomendamos que hagas dos paradas antes de alcanzar tu destino, una en Poio y la otra en Combarro. Por lo que es preferible salir temprano para poder disfrutar de todo su encanto.

En Poio te espera el hermoso monasterio de San Xoán, que te recomendamos parar a visitar. Allí verás uno de los hórreos (graneros) más grandes de Galicia. En Combarro, símbolo de la perfecta unión entre el mar y la tierra de granito, caminarás entre sus casas, hórreos y cruceiros. Un lugar perfecto para hacer un alto en el Camino y degustar sus productos locales. La ruta continúa por una costa plagada de calas, ensenadas y rincones majestuosos mientras caminas hacia Sanxenxo.

2. Etapa Sanxenxo – O Grove (20 km)

Comenzarás la etapa atravesando Sanxenxo y dirigiéndote hacia otro de los núcleos de mayor turismo de playa en Galicia, Portonovo. Desde allí, abandonarás el ambiente urbano de las playas y te adentrarás en un entorno más natural, donde la naturaleza y la costa son las protagonistas.

En esta etapa disfrutarás de lugares tan emblemáticos como la ermita de A Lanzada y su playa con ecosistema dunar o la torre que los Meiriños construyeron para proteger Compostela.

3. Etapa circular O Grove (29 km)

Esta etapa de la Ruta del Padre Sarmiento es opcional, pues se trata de un recorrido circular, para conocer en profundidad la isla de O Grove y de la Toxa.

El recorrido te llevará al centro de la villa que te irá mostrando algunos de sus mejores secretos, así como impresionantes vistas de la Isla de Sálvora, yacimientos arqueológicos, lagunas y un museo al aire libre, son algunos de sus tesoros. En el Puerto de O Grove podrás tomar un barco para disfrutar de un recorrido entre bateas y degustar los famosos mejillones de la ría.

Luego continuarás el Camino hacia la Isla de la Toxa, famosa por sus aguas termales, y donde podrás adquirir el famoso jabón. Aprovecha la oportunidad y regálate un tratamiento termal en los complejos de la isla pero no te olvides de visitar la iglesia de San Caralampio, famosa por estar recubierta integramente de conchas de vieira. Antes de finalizar la etapa tendrás unas magníficas vistas de la ría de Arousa desde el mirador del Monte Siradella.

4. Etapa O Grove – Cambados (22,5 km)

Comenzarás la etapa caminando entre marismas y viñedos que te indicarán que te estás acercando a Cambados, la capital del famoso vino Albariño. A tu llegada a Cambados te espera el barrio marinero de Santo Tomé que mantiene su encanto antiguo y sus calles revestidas de conchas, así como el pazo de Feniñáns. Un pueblo que antaño luchó contra invasores normandos y vikingos.

5. Etapa Cambados – Illa de Arousa (18,2 km)

En esta etapa de la Ruta del Padre Sarmiento comenzarás entre viñedos. Pronto te encontrarás con un molino de marea, de los pocos que utiliza el agua de mar, y que te impresionará por su arquitectura única. Seguirás tu recorrido bordeando la costa hasta el puente, de 2km, que te dirige a la isla de Arousa. Degustar pescado y disfrutar del mar es tarea obligada en este tramo de la ruta. Podrás dirigirte a su puerto pesquero, O Xufre, y el faro que alerta a navegantes de la proximidad de la isla.

Si todavía tienes fuerzas, hay una ruta preciosa por los Cons, grandes rocas de granito erosionadas por el viento y las olas durante miles de años. También es un buen momento para visitar el museo de la conserva.

6. Etapa Illa de Arousa – Vilanova de Arousa (16,8km)

Como te encuentras en una isla, tendrás que volver a cruzar el puente para comenzar el recorrido atravesando el parque natural de Carreiron es un regalo para la vista, no solo por sus playas de agua cristalina y arena fina y blanca, sino también por ser zona de especial interés para el avistamiento de aves.

La etapa finalizada en la tierra natal de Ramón del Valle-Inclán, donde podrás conocer su historia a través de la visita a la casa-museo. En Vilanova de Arousa la Ruta del Padre Sarmiento confluye con la Variante Espiritual, por lo que es posible que encuentres nuevos peregrinos en tu Camino con destino a Santiago.

7. Etapa Vilanova de Arousa – Vilagarcía de Arousa (12km)

Comienza la etapa dirigiéndote al pueblo marinero de Vilaxoán para continuar hacia Vilagarcía de Arousa atravesando el parque botánico de Enrique Valdés Bermejo. No pierdas la oportunidad de visitar el pazo de Vista Alegre y el convento, que forman un conjunto arquitectónico de gran valor histórico-artístico.

Nuestra recomendación es que realices todo el recorrido próximo al mar, te encontrarás con cafeterías ubicadas sobre el mar donde parar a reponer fuerzas y continuar, por un tramo más urbano, hacia Carril. Y, ¿por qué no? disfrutar de unas buenas almejas. Desde Carril podrás ver la isla de Cortegada, famosa por poseer el bosque de laurel más grande de Europa, con árboles de más de 10 metros de altura.

8. Etapa Vilagarcía de Arousa – Padrón (25,6km)

Esta etapa de la Ruta del Padre Sarmiento transcurre entre paisaje boscoso y de marisma hacia Catoira. La Ría de Arousa se encuentra con el río Ulla, creando una frontera natural que separa las provincias de Pontevedra y A Coruña. En Catoira descubrirás las Torres del Oeste, torres defensivas de Santiago de Compostela.

Continuarás el Camino hacía Padrón, lugar donde la barca que portaba los restos del Apóstol Santiago llegó, y lugar natal de la poetisa Rosalía de Castro. Aquí termina el tramo en que la ruta del Padre Sarmiento difiere del Camino Portugués, por lo que en tu última etapa notarás un incremento del número de peregrinos que siguen el trazado más habitual, desde Caldas de Reis.

9. Etapa Padrón – Santiago (23,3km)

Comenzarás atravesando pequeñas aldeas, siempre en ascenso moderado, llegarás a Santiago pasando por Iria Flavia, donde se encontraba el obispado de Teodomiro en el momento del descubrimiento del sepulcro del apóstol. También pasarás por O Milladoiro, que hoy funciona como ciudad dormitorio de la capital de Galicia.

Sigue caminando, al igual que lo hizo Fray Sarmiento en 1745, y entrarás en la ciudad desde el sur, por la Porta Faxeira de la antigua muralla y la rúa do Franco. ¡Felicidades, peregrino! Has alcanzado tu meta. El viaje continúa.

Si quieres obtener más información de la Ruta del Padre Sarmiento, puedes descargar este folleto oficial con información detallada de cada una de las etapas.

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