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La Porte Sainte. Comment la franchir sans vieillir.

La Porte Sainte. Comment la franchir sans vieillir.

L'un des rituels les plus populaires parmi les pèlerins qui viennent à Compostelle est l'entrée par la Porte Sainte. Les longues files d'attente à certaines heures en découragent plus d'un. Voici donc quelques conseils pour entrer par la Porte Sainte sans mourir dans la tentative.

Vous arrivez à Santiago après des jours de pèlerinage et, comme c'est l'année sainte, vous décidez que la meilleure façon d'entrer dans la cathédrale est de passer par ce que l'on appelle la Porte Sainte. Après tout, c'est l'un des rituels les plus populaires, il n'est pas toujours ouvert et cela vaut la peine d'essayer. Il y a de fortes chances que vous trouviez une longue file d'attente pour entrer. De plus, il arrive que la file d'attente fasse tout le tour de la place, ce qui décourage tout le monde. C'est pourquoi nous voulons vous aider en vous donnant quelques conseils pour rendre votre accès plus confortable (et plus rapide).

Pourquoi la Porte Sainte ?

L'un des points les plus symboliques de la cathédrale de Santiago est, sans aucun doute, sa Porte Sainte. Il s'agit d'un accès depuis la Praza da Quintana qui ne s'ouvre que pendant les années saintes. Les années saintes compostellanes se produisent lorsque le 25 juillet, jour de la Saint-Jacques, tombe un dimanche, ce qui n'arrive que 14 fois par siècle, avec une cadence de six, cinq, six et onze ans. La Porte Sainte ne s'ouvre donc que 14 fois tous les cent ans. Et c'est tout un événement.

Pour ceux qui marchent sur le Camino avec une signification religieuse, la porte sert de rite de passage. En effet, les portes apparaissent à plusieurs reprises dans la Bible. L'Évangile de Jean (10:19), par exemple, attribue à Jésus la phrase "Je suis la porte ; si quelqu'un entre par moi, il sera sauvé". Cependant, il n'est pas nécessaire d'être religieusement motivé pour pouvoir entrer par la porte de Compostelle.

Autre fait important. Contrairement à ce que l'on peut lire dans de nombreux guides et sites web, il n'est pas nécessaire de franchir la Porte Sainte pour bénéficier des indulgences plénières associées au pèlerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle. En fait, ce n'est pas obligatoire. La seule chose que l'église de Saint-Jacques-de-Compostelle exige (vous pouvez le voir sur son site internet) est de visiter la cathédrale et de participer à l'Eucharistie "ou à tout autre acte liturgique", de prier un Notre Père ou le Credo, de faire une confession sacramentelle quinze jours avant ou après la visite à la cathédrale et de recevoir la Sainte Communion. La Porte Sainte est un symbole, pas une obligation.

Quoi qu'il en soit, nous ne connaissons pas l'origine exacte de cette tradition des portes saintes, qui existe également dans d'autres lieux. La théorie la plus répandue veut que le rituel de Compostelle soit né au XVIe siècle, sous l'impulsion de l'archevêque Alonso III de Fonseca, qui l'a rattaché à la tradition de certaines grandes basiliques romaines, telles que Saint-Pierre au Vatican, Saint-Jean-de-Latran, Saint-Paul-hors-les-Murs ou Sainte-Marie-Majeure, qui possédaient elles aussi leurs portes saintes. Pour ce faire, il a utilisé une petite porte du plan roman original de la cathédrale, située entre les chapelles du Salvador et de San Pedro, qui mène directement au déambulatoire de la cathédrale.

Avec le remodelage baroque de la Plaza de la Quintana, qui a enfermé les formes angulaires du chevet roman derrière un mur continu et rectiligne, on accède à la Puerta Santa par un couloir et une porte entourée de sculptures réutilisées du chœur en pierre de Maestro Mateo (vers 1200).

Horaires d'ouverture et accès à la cathédrale

À l'heure où nous écrivons ces lignes, la cathédrale de Santiago est ouverte sans interruption de 9 heures à 20 h 30. Il n'y a pas si longtemps, elle était ouverte dès 7 heures du matin, mais la pandémie a changé beaucoup de choses et il est impossible de savoir quand nous reviendrons à la normale. Néanmoins, 11 heures et demie devraient suffire pour trouver un moyen d'entrer.

En ce qui concerne les entrées, la cathédrale était traditionnellement accessible par n'importe laquelle de ses portes (à l'exception de la Porte Sainte qui, comme nous l'avons déjà mentionné, est fermée sauf pendant l'Année Sainte).

Les pèlerins qui venaient par le Chemin Anglais, le Chemin Français ou tout autre chemin menant à ce dernier (le Chemin du Nord, le Chemin Primitif, le Chemin d'Hiver ou encore le Chemin d'Argent) entraient par la Porta Francígena ou Azabachería, sur le côté nord du transept. Ceux qui arrivaient par la voie portugaise le faisaient par Platerías, du côté sud. Ou par l'Obradoiro, en montant les escaliers et en traversant le Pórtico de la Gloria. Aujourd'hui, l'accès est beaucoup plus restreint pour des raisons de sécurité et de contrôle.

Pendant les années de couvent, la seule entrée entièrement ouverte est généralement l'entrée Platerías / Pratarías. Cela signifie que si vous arrivez par le côté nord, à quelques exceptions près, un agent de sécurité amical vous dira que vous devez faire le tour de la cathédrale et entrer par l'autre côté. Il en va de même pour la sortie. Vous devrez bien sûr sortir par la boutique du temple, car il n'y a pas d'impasse ici. La boutique a deux portes : l'une mène à la Quintana et l'autre à Pratarías, sous l'immense tour Berenguela.

Nous profitons de l'occasion pour vous dire que l'accès à la cathédrale est totalement gratuit, contrairement à beaucoup d'autres. En effet, la gratuité est une caractéristique des églises de pèlerinage, qui se retrouve tout au long du Chemin de Saint-Jacques.

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Une fois à l'intérieur, la liberté de mouvement est presque totale pendant les années conventionnelles. Pendant les années saintes, la mobilité peut varier considérablement et la présence de la sécurité est très visible. Cela est particulièrement vrai aux heures les plus chargées de la journée. Il est probable que vous ne puissiez pas vous déplacer d'un endroit à l'autre du temple sans faire un détour. Vous ne pourrez pas non plus visiter la cathédrale dans le cadre d'une activité touristique ou culturelle pendant les principales messes, qui sont celles célébrées au maître-autel (par respect).

Ce qui ne varie généralement pas, ce sont les points d'accès et de sortie. Simplement, la Puerta Santa s'ouvre et vous verrez de nombreuses personnes entrer par là, petit à petit. Mais cela ne signifie pas que la porte sud, la porte Platerías, est fermée. Ou qu'il est obligatoire d'entrer par la Puerta Santa. Contrairement à ce que l'on peut lire dans de nombreux guides et sites Internet, ce n'est pas le cas.

Longues files d'attente à l'entrée de la Porte Sainte de la cathédrale de Santiago
Longues files d'attente à l'entrée de la Porte Sainte de la cathédrale de Santiago

Comment éviter les files d'attente à la Porte Sainte ?

Nous avons déjà vu pourquoi la Porte Sainte est si importante et quelles sont les alternatives. Passons maintenant aux choses sérieuses : comment passer la Porte Sainte sans faire la queue pendant plus d'une heure ?

Malheureusement, il n'y a qu'une seule solution : y aller en dehors des heures de pointe. Supposons que vous visitiez Compostelle entre les mois d'avril et de septembre inclus (d'octobre à mars, il y a beaucoup moins de tourisme et aussi moins de pèlerins, et il n'y a presque pas de files d'attente). Si vous venez au milieu de l'année, la seule possibilité est d'essayer d'arriver tôt le matin ou à l'heure du déjeuner.

Certains guides suggèrent également la fin de l'après-midi, mais ce n'est généralement pas une bonne idée. S'il est vrai qu'il y a moins de visiteurs, il y a une messe des pèlerins à 19h30 et la cathédrale ferme juste après, il est donc difficile d'y entrer car, comme nous l'avons dit, pendant les messes, l'accès est très restreint.

Ce qu'il faut éviter, ce sont les heures qui précèdent et suivent immédiatement les messes des pèlerins, traditionnellement à 12h00 et à 19h30, mais qui, dans ce Xacobeo, seront complétées par une messe à 9h30. Lors des premières, de nombreuses personnes font la queue à la porte pour entrer et rester pour la célébration. Dans les dernières, les personnes qui ont voulu entrer et n'ont pas pu le faire ont formé une file d'attente interminable. Et les choses se compliquent encore les week-ends et les jours fériés, lorsque davantage de messes sont célébrées à l'autel principal, bloquant ainsi l'accès à ceux qui ne veulent pas y participer.

Cela dit, le meilleur moment pour entrer sans trop de difficultés est l'heure du déjeuner, c'est-à-dire, à Santiago, vers 14 heures. C'est sans doute le moment où il y a le moins de monde. La deuxième meilleure option est encore à 9 heures du matin, car la première des messes de pèlerins de la journée est celle qui, pour l'instant, compte le moins de monde.

Quoi qu'il en soit, nous vous recommandons d'opter pour des périodes moins fréquentées par les visiteurs et les pèlerins, si vous avez le choix. Cela facilite grandement les choses.

§ Pour en savoir plus : Faire le Camino de Santiago. 5 réflexions pour savoir si vous êtes prêt

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