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Ultreia et suseia : que signifie cette expression médiévale ?

Ultreia et suseia : que signifie cette expression médiévale ?

Découvrez tous les détails des expressions les plus utilisées sur le Camino de Santiago et imprégnez-vous de l'esprit jacobéen.

Si vous avez commencé à faire le Camino ou à vous y préparer, vous avez certainement rencontré ces mots : "Ultreia" et "Suseia". Ou peut-être écrits "Ultreya" et "Suseya". Vous avez peut-être même réservé un hébergement portant ce nom. Mais que signifie cette expression pèlerine ?

Cette expression latine, utilisée depuis le Moyen Âge par les pèlerins du Camino de Santiago, a peut-être été la plus populaire de tout le "vocabulaire du pèlerin". Aujourd'hui, elle a été largement remplacée par une autre formule que vous entendrez plus souvent : ¡Buen Camino !

Ultreia

Cette expression d'encouragement trouve son origine dans la Codex Calixtinus et était parlé par les pèlerins sur le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle. Ce manuscrit enluminé du milieu du XIIe siècle contient des sermons, des hymnes, des miracles, des récits de la traduction de l'apôtre, des textes liturgiques, des pièces musicales et un guide pour les pèlerins (Livre V) qui souhaitaient suivre le Chemin français. Il s'agit du premier livre de voyage que nous ayons conservé, décrivant les gens, les lieux de séjour, les fontaines, etc. 

Ce mot d'origine latine est composé de ultra - au-delà - et eia - interaction utilisée pour indiquer un mouvement -. C'est donc un terme d'encouragement utilisé pour stimuler celui qui marchait vers le tombeau de l'apôtre Jacques, et qui avait des centaines de kilomètres derrière lui. Une incitation à aller jusqu'au bout. La traduction serait donc : "Va plus loin, dépêche-toi, avance plus loin !", ou "Allez, continue jusqu'au bout, tu peux le faire !".

Ultreia et suseia : que signifie cette expression médiévale ?

La forme originale de cette expression est Ultreia, bien que nous soyons sûrs que vous l'aurez également vue écrite Ultreya et plus rarement Ultrella, selon les systèmes normalisés de la langue espagnole. Ce terme apparaît dans la partie musicale de l'annexe II du Chant des pèlerins flamands ("Dum pater families"). Il se lit comme suit :

Ô Seigneur Jacques !
Seigneur Santiago !
E ultreia ! E suseia !
Protège-nous, Dieu !

En plus de ce chant, on le trouve également dans le livre des liturgies où est consignée la messe du pape Calixte le jour de la célébration de l'apôtre saint Jacques, le 25 juillet, et qui se lit comme suit :

Sa tombe
la visite des malades avec la santé sont trouvées.
Tous les peuples, toutes les langues, toutes les tribus viennent à lui en criant : suseia, ultreia.

Enfin, l'hymne fait à nouveau référence au Roi suprême :

C'est pourquoi, au Roi des rois
Nous devons dire
mériter d'être heureux
pour toujours pour vivre avec lui.
Qu'il en soit ainsi, amen, alleluia,
-Donc, disons à égalité,
E ultreia e suseia,
nous chanterons sans cesse.

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Suseia

Telle était la réponse utilisée par les pèlerins. De telle sorte qu'une conversation automatique s'établissait entre eux lorsqu'ils se croisaient sur l'un des différents chemins qui mènent à Santiago.

origine etymologique ? Ce terme latin signifie littéralement "plus haut, au-dessus". Certains experts indiquent que cette réponse contenait des connotations de se revoir dans la cathédrale de Santiago ou, si cela n'était pas possible, de se retrouver plus haut, au ciel. Il existe même des hypothèses selon lesquelles il s'agirait d'un synonyme d'Alléluia pour les pèlerins.

Buen Camino

Aujourd'hui, nous avons remplacé cette salutation traditionnelle, tombée en désuétude, par "¡Buen Camino ! Bien que l'expression soit désormais utilisée dans les deux sens, c'est-à-dire aussi bien par celui qui la prononce que par celui qui lui répond, elle conserve l'esprit d'encouragement propre à l'expression d'antan. Peut-être est-ce dû au fait qu'elle a perdu une partie du caractère religieux que contenait l'expression médiévale, car aujourd'hui de nombreux pèlerins font le Camino pour des raisons autres que spirituelles. 

En tout cas, en l'honneur de la tradition, si vous voyagez avec nous à l'intérieur de votre titre, vous trouverez un papier buvard pour éviter que l'encre des tampons ne macule les pages opposées avec cette expression que vous connaissez maintenant. 

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